Al pensar en la ciudad perfecta para hacer un viaje para celebrar Navidad en Estados Unidos, ¿cuál es la primera que les viene a la mente?

Yo pensaba en Nueva York, con el grandioso árbol de Rockefeller Center, pistas en hielo, las vitrinas decoradas de la Quinta Avenida… o tal vez en Colorado, con las montañas Rocky nevadas, cabañas con chimeneas y colinas para esquiar, en fin, una postal de una blanca navidad. Pero hay destino en el sur del país, en Florida, que para cualquiera que lo ha visitado en esta época, se vuelve uno indispensable. La primera ciudad de Estados Unidos, San Agustín, Florida, el primer lugar donde llegó Pedro Menéndez de Avilés en un septiembre de 1565 y estableció su asentamiento español, es linda todo el año. Pero en Navidad es un espectáculo familiar digno de visitar. Nos dimosa la tarea de planear una visita a “la ciudad más antigua” para poder contarles más detalles sobre su atractivo principal en esta época festiva: las Noches de Luces.

San Agustín, Florida
San Agustín, Florida

Cerca de Jacksonville, a menos de 2 horas de Orlando y a unas 5 horas en auto de Miami, la ciudad de San Agustín en el condado de St. John, goza de una rica historia y es la ciudad más antigua continuamente ocupada de los Estados Unidos. Hace apenas 3 años celebró en grande sus 450 años de fundación, y esas fiestas incluyeron hasta una visita de los Reyes de España. Fue colonia española y fue colonia británica, tiene un fuerte que nunca fue tomado en batalla por los piratas, y como les hemos contado anteriormente, tiene muchos “más antiguo”: la escuela de madera más antigua, el museo de cera más antiguo, la mítica fuente de la juventud que tanto buscó Juan Ponce de León… Es una ciudad encantadora, con una arquitectura que mezcla estilos y épocas. Pero el espectáculo de luces que San Agustín le obsequia a sus visitantes en la época navideña es uno que los enorgullece y que es digno de admirar.

San Agustín, Florida
San Agustín, Florida

“Nights of Lights” o Noches de Luces es como se conoce al alumbrado navideño de la ciudad. Es una exhibición de luces navideñas que puede ser apreciada principalmente en el casco histórico y que este año está celebrando su 25 aniversario. Las luces blancas brillan desde las aceras hasta los tejados y sobre el célebre Puente de los Leones; no hay un costo de admisión para admirarlas, ya que no es una atracción como tal, sino un rastro de luces que cubre aproximadamente 20 cuadras de la ciudad en el distrito histórico. Solo se pueden usar luces blancas y solo durante el período de tiempo designado. Las propiedades de la ciudad, los edificios históricos, los pasillos peatonales, los espacios públicos, los hoteles locales, los restaurantes y otras hospederías y empresas privadas, literalmente, se “iluminan”.

San Agustín, Florida
San Agustín, Florida

El origen de las Noches de Luces viene desde España. La ciudad floreció durante los siglos de dominio español. Las Noches de Luces reflejan la herencia española de la ciudad de la siguiente forma: la tradición española de exhibir una vela blanca en la ventana durante las vacaciones de Navidad. La espectacular iluminación refleja su historia de más de 450 años e ilumina la hermosa ciudad antigua.

Pero el evento como se conoce se remontan a 1993. Por supuesto, hubo una decoración navideña antes de las primeras Noches de Luces, incluidos postes de luz decorados en toda la ciudad y un cartel tradicional que leía”Feliz Navidad” en luces blancas en el extremo oeste del Puente de los Leones que conecta San Agustín con Anastasia Island y corre sobre la Bahía de Matanzas. Antes, el área del centro de la ciudad estaba básicamente vacía en noviembre y diciembre en su mayor parte después de que se ponía el sol. Las empresas cerraban, la mayoría de los restaurantes cerraban también y las tiendas no veían la necesidad de perseguir a los turistas después del anochecer. Pero las cosas fueron cambiando.

San Agustín, Florida
San Agustín, Florida

El evento de las Noches de Luces trajo negocios durante este tiempo típicamente lento. Ahora, es difícil imaginar un San Agustín “muerto” en esta época. Las visitas a la costa histórica de Florida han aumentado sustancialmente entre diciembre y enero año tras año. Entre el 2010 y el 2018, la ocupación hotelera de diciembre y enero en todo el condado aumentó 45%.

San Agustín, Florida
San Agustín, Florida

Las Noches de Luces son un mágico evento para disfrutar en familia. Para diferenciar a San Agustín de otros encendidos navideños de otras ciudades, la ciudad solo utiliza luces blancas.

San Agustín, Florida
San Agustín, Florida

¿Cuándo puedes disfrutar las Noches de Luces? Este año comenzaron el sábado anterior al Día de Acción de Gracias y continuarán hasta finales de enero. ¡Así que aún estás a tiempo para planear tu visita!

San Agustín, Florida
San Agustín, Florida

¿Cómo ver las luces? Las brillantes y festivas luces se extienden desde el norte del Boulevard San Marcos, a lo largo de la Bahía y sobre el Puente de los Leones. Ya que se cubre un área tan extensa, hay muchas maneras de ver las luces. Los tranvías, trenes, carruajes, cabinas Pedi, vehículos eléctricos para excursiones y vehículos privados están todos disponibles para el público. En los vistosos tranvías de diferentes compañías, los guías llevan festivos gorros de Santa y los pasajeros suelen ir cantando villancicos navideños, lo cual crea un ambiente realmente mágico para grandes y chicos. Espíritu Viajero Lifefue gentilmente invitado por Old Town Trolley. Al final del recorrido, te obsequian cidra caliente (¡estaba haciendo frío!) y galletitas. San Agustín es una ciudad sumamente fácil de transitar a pie, por lo que muchas personas prefieren caminar y exploran a su propio ritmo. Los tranvías se toman en el Centro de Información Turística. Será una experiencia que disfrutarán tanto los más pequeños como los más maduros. Lleva tu gorro de Santa o tu suéter navideño. Se llenarán del hermoso espíritu viajero de la Navidad.

San Agustín, Florida
San Agustín, Florida

Algunos consejos para hacer tu visita más placentera:

Estacionamiento: El estacionamiento puede ser escaso durante los días pico de “Nights of Lights”. Tu mejor opción es el estacionamiento en el centro histórico, en el de la AvenidaCastillo. Este garaje está cerca de todo. El costo por estacionar todo el día hasta la noche es de $15 por automóvil (Se acepta efectivo, tarjetas de crédito y débito)

Hay también estacionamientos ubicados en toda el área del centro de la ciudad, y hay estacionamiento en la calle disponible en muchas áreas. Algunas áreas requieren pago por estacionamiento con una estación de pago y otras con medidores. Los lotes de estaciones de pago de la ciudad cuestan $ 2.50 por hora con un límite de 4 horas (los medidores en la calle solo aceptan monedas, no tarjetas de crédito o débito).

San Agustín, Florida
San Agustín, Florida

“Shuttles” gratuitos de Park ‘n Ride:

La ciudad de San Agustín ofrece un servicio de traslado gratuito al parque y a las atracciones en las fechas pico de Nights of Lights. Durante todos los sábados de diciembre, la ciudad ofrecetraslado gratuito al parque a la atracción.

San Agustín, Florida
San Agustín, Florida

Para mayor información sobre la época navideña, pueden ir a: www.NigthsofLights.com o www.NochesdeLuces.com. Aprovecho para agradecer a la oficina de San Agustín / Ponte Vedra – Florida’s Historic Coast, por todas sus atenciones durante nuestra grata visita.

 

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